Een jaartje lummelen is er voorlopig niet bij. Het aantal eerstejaarsstudenten aan Nederlandse universiteiten ligt een kwart hoger dan vorig jaar.

Cafés, sportclubs en studentenverenigingen dingen om het hardst naar de gunst van de nieuwe student. Aanvankelijk valt hij bijna weg in het tumult tussen de kramen van de openingsmarkt van de Radboud Universiteit in Nijmegen en zijn vele folderaars. Maar allengs wordt zijn signalement duidelijker: de eerstejaars torst een grote tas van een bekende supermarkt en laat zich – nog voor even timide – door jan en alleman aanspreken.

Introductieweek

Er zijn er veel dit jaar. Dat geldt voor de introductieweek, waarvan de markt traditiegetrouw de openingsact vormt, maar ook voor de studies. De Nijmeegse universiteit kan zo goed als zeker rekenen op 4.600 studenten, een groei van 18 procent in een jaar. De grootste stijger is de studie kunstmatige intelligentie (153 procent). ‘Wij zijn heel tevreden dat juist zo’n kleine studie het zo goed doet. Daarbij gaat het meestal om een heel bewuste keuze’, zegt woordvoerder Willem Hooglugt.

Dat is het inderdaad voor Héctor van den Boom (17) die aanschuift aan een picknicktafel. ‘Ik wilde iets met informatica, en deze studie geeft meer verdieping in de software.’

Ook de keus voor Nijmegen is zeer bewust. ‘Ik kom van ver: uit Hoorn. Ik had gemakkelijker naar Amsterdam gekund, maar de psychologische insteek hier sprak me aan.’

iPhone

Door gadgets als de iPhone en navigatiesystemen raken jongeren geïnteresseerd in kunstmatige intelligentie, verklaart derdejaarsstudent Rob Klein Hofmeijer, die deze week als mentor fungeert. In Nijmegen is het vak een onderdeel van de sociale wetenschappen. ‘Om de intelligentie van de mens na te bootsen, moet je weten hoe zijn brein functioneert.’

Veel zorgen over de gevolgen van de economische crisis hoeft deze niche zich niet te maken. Veel van de studenten komen al tijdens hun studie in het innovatielab van Philips in Eindhoven terecht.

Landelijk heeft de economische terugval de instroom met maar liefst 25 procent opgestuwd, meldt de vereniging van samenwerkende Nederlandse universiteiten (VSNU) maandag. De afgestudeerde vwo’er veroorlooft zichzelf geen lummeljaar, maar stroomt meteen door. Er zijn ook meer oudere en buitenlandse studenten.

In Nijmegen profiteren vooral de managementstudies (economie, bedrijfskunde, bestuurskunde, communicatiewetenschappen) van de huidige malaise.

Bedrijfskunde

Maar in die analyse herkennen Lars Huijbrechts, Maurits Abrahamjan en Ivan Hagenbeek uit Nijkerk zich niet. Met de crisis heeft hun keuze werkelijk niets te maken, zeggen ze. Somber over hun toekomst zijn ze evenmin. Huijbrechts: ‘Communicatie blijft altijd nodig.’ Abrahamjan: ‘Met bedrijfskunde kun je alle kanten op.’

Ook de drie meiden uit het zuiden die biologie kozen, deden dat omdat ‘biologie op school het leukste vak was’ en ‘gaat over alles wat leeft’. Met die crisis zal het wel loslopen, is de teneur van hun verhaal. Kim Magnee: ‘Naar bèta’s zal altijd vraag blijven, wij kunnen zelfs terecht bij een bank.’

En terwijl de VSNU minister Plasterk maandag meteen vroeg om meer geld voor collegezalen en docenten, voorziet Nijmegen geen problemen met de grote toeloop. ‘Grote studies als pedagogische wetenschappen groeien bij ons al jaren. Dit jaar opnieuw: van 263 naar 332. We zijn wel wat gewend’, aldus woordvoerder Hooglugt.